Onderwerpen

Feiten en weetjes over vermiculiet

Over vermiculiet krijg ik veel vragen. Het zit in de Makkelijke Moestuinmix en we zaaien er op voor.

Voordat ik met de Makkelijke Moestuin begon, had ik er nog nooit van gehoord. Het ziet er ook wat vreemd uit: lichte brokjes opgebouwd uit glimmende schijfjes die soms wel wat op metaal lijken.

Om nu eens echt voor eens en voor altijd te weten te komen wat vermiculiet nu precies is, wat het doet, en of het veilig en milieu-vriendelijk is, ben ik op onderzoek uitgegaan.

Eerst op internet:

Wat is vermiculiet precies?

Wikipedia zegt:

Het mineraal vermiculiet is een gehydrateerd magnesium-ijzer-aluminium-silicaat met de chemische formule(Mg,Fe2+,Al)3(Al,Si)4O10(OH)2·4(H2O)2. Het fylosilicaat behoort binnen de kleimineralen tot de smectiet-groep.

Ehhh...

brok vermiculiet

Een iets eenvoudigere beschrijving is dat het een mica-achtige minerale delfstof is.

Dan weet je nog niks, toch?

De vermiculiet die wij gebruiken voor onze MM-bakken en MM-mix is de Agra-vermiculite van de firma Pull uit Rhenen.

Daarom ben ik naar hun fabriek gegaan. Ik mocht al mijn vragen stellen en kreeg zelfs een rondleiding.

Verschillende kwaliteiten vermiculiet

Een van de eerste dingen die ik ontdekte is dat er verschil is tussen de vermiculiet die voor de tuinbouw bestemd is en die als isolatie materiaal in de bouw gebruikt wordt.

Aan de eerste wordt veel hogere eisen qua veiligheid en zo gehangen. Pull levert aan beide takken. In de fabriek worden de twee soorten streng gescheiden.

De vermiculiet die wij in de MM-mix gebruiken is goedgekeurd voor de (biologische) tuinbouw en heeft het RHP-certificaat ontvangen.

Dat is een streng keurmerk waar Pull terecht heel trots op is. Het garandeert jou en mij dat het een veilig materiaal is wat je zonder probleem kan gebruiken.

Waarom zo goed voor de MM-mix?

Als vermiculiet verhit wordt zet het uit. net als popcorn. Dan krijg je een soort harmonica-achtige korrels die veel lucht bevatten.

Maar het houdt ook veel water vast. En met dat water ook de voedingsstoffen die anders bij een flinke regenbui maar zouden wegspoelen.

Fijn voor planten dus: die houden erg van lucht, vocht en voeding in de grond.

Vermiculiet werkt ook als een soort buffer: het zorgt ervoor dat je plantjes precies kunnen opnemen wat ze nodig hebben en houdt de rest vast.

Daarom is vermiculiet een onvervangbaar onderdeel in de Makkelijke Moestuin Mix.

Ruwe vermiculiet

De ruwe vermiculiet waar Pull mee werkt ziet er zo uit:

ruwe plakjes vermiculiet

Het ziet er heel zwaar uit maar is verrassend licht.

Het poppen van de vermiculietschijfjes ('exfoliëren' noemen ze dat met een duur woord) gebeurt heel simpel boven grote branders.

Op dit filmpje zie je het in het klein:

Nu weet ik ook waarom vermiculiet vermiculiet heet:

Vermiculare komt uit het latijn en betekent wormachtig. Als de vermiculiet door de hitte uitzet lijkt het inderdaad op krioelende wormen :-)

Verschillende maten

Vermiculiet is in verschillende korrelgroottes te krijgen: van heel fijn tot heel grof.

Voor het zelf maken van de Makkelijke Moestuinmix gebruik je vrij grove korrels. Bij Pull is dit M3.

Moestuintips in je mailbox

Mail van Makkelijke Moestuin