Onderwerpen

Kan je vermiculiet vervangen door iets anders?

Die vraag krijg ik vaak. Vermiculiet is lastig te vinden en het is ook niet echt goedkoop.

Waarom zit er vermiculiet in de MM-mix?

Vermiculiet is een natuurlijk mineraal, net zoiets als mica.

Als het verhit wordt zet het uit (net als popcorn) en krijg je een soort harmonica-achtige korrels die veel lucht bevatten.

Maar het houdt ook heel veel water vast. En met dat water ook de voedingsstoffen uit bijvoorbeeld compost die anders bij een flinke regenbui maar zouden wegspoelen.

Fijn voor planten dus: die houden erg van lucht en vocht en voeding in de grond.

Daarom is vermiculiet een onvervangbaar onderdeel in de Makkelijke Moestuin Mix.

vermiculiet korrels

Waarom zou je het willen vervangen?

Toch zijn er mensen die het liever willen vervangen door iets anders.

  • Omdat ze het moeilijk kunnen vinden
  • omdat ze denken dat het materiaal niet veilig is
  • omdat ze zich afvragen of de vermiculietmijn wel goed met de mensen en het milieu omgaan
  • of omdat ze het prijzig vinden.

Te duur?

Tja, een zak vermiculiet is best wel duur. Maar in tegenstelling tot veel andere grondstoffen vergaat het nooit.

Een zak van 100 liter kost rond de € 25,- en voor een standaardbak heb je al snel een zak nodig. Tel daar de compost en turf die je nodig hebt voor de MM-mix bij op en je bent per bak zo'n 30 tot 40 euro kwijt.

Daarom is de kant-en-klare Makkelijke Moestuin Mix ook duurder dan gewone zakken potgrond.

Maar troost je; je hoeft het maar één keer aan te schaffen. Je maakt één keer de MM-mix, vult je bak en bent voor de komende jaren klaar. Onze mix telt inmiddels 10 jaar.

Het enige wat je in de loop van het jaar (en de jaren daarop) nog nodig hebt is compost. Want elke keer als je een vak leegoogst vul je de mix aan met een schep compost. Maak je zelf je compost dan is dat het goedkoopste wat er is.

Vermiculiet vervangen: alternatieven

In de afgelopen jaren zag ik al heel wat suggesties voorbij komen. In de mails dan, want ik heb het nooit zelf uitgeprobeerd.

De vermiculiet vervangen door kleikorrels bijvoorbeeld.

Mijn ouders hadden vroeger hun kamerplanten op die korrels staan. Hydrocultuur noem je dat.

Kleikorrels zuigen wel wat water op maar houden het niet goed vast.

kleikorrels

Ik kan me eerlijk gezegd ook niet zo goed voorstellen dat het lekker werken is in aarde waar veel van die grote, harde korrels in zitten.

Watervasthoudende gelkorrels

Die worden ook wel voor potten en van die hanging-baskets gebruikt: ze houden lang vocht en voedingsstoffen vast. Precies zoals vermiculiet. Alleen zonder het luchtige.

Voor een klein zakje betaal je € 10,-. Veel duurder dus. Het lijkt me ook niet echt natuurlijk en al helemaal niet fijn: van die snotterige stukjes in je aardemix... Brrr!

Cocopeat

cocopeat

Dit hoor ik vaak. Cocopeat is gemaakt van de vezels van kokosnoten en zit vaak in dure potgrond. Het is dus een heel natuurlijk materiaal wat eindeloos aangevoerd kan worden. Uit de tropen, want hier groeien geen kokosbomen.

Bij het verwerkingsproces wordt extreem veel water gebruikt. Tel daar het vervoer bij op en het is lang niet zo milieuvriendelijk als het lijkt.

Het houdt vocht goed vast en neemt het ook makkelijk op, zelfs als het helemaal droog is. Net als vermiculiet dus.

Maar cocopeat vergaat - net als compost - en moet je dus telkens aanvullen. En dat echte luchtige van vermiculiet heeft het ook niet.

Bovendien houdt het geen voedingsstoffen uit de compost vast. Dat doet vermiculiet wel.

Waarom geen perliet?

Perliet is een beetje vergelijkbaar met vermiculiet. Het houdt ook zuurstof en vocht met voedingsstoffen vast.

Het verschil is dat het veel minder vocht vasthoudt dan vermiculiet en juist gebruikt wordt voor planten die absoluut niet in te vochtige grond mogen staan.

perliet

Koop in december kerstrozen. Dan zal je bijna altijd deze witte bolletjes in de aarde zien.

Perliet zorgt dus voor een goede en snelle afwatering. Zou je het in de MM-mix gebruiken dan moet je veel vaker water geven. En dat willen we juist niet.

Alleen compost?

De SFG-foundation vervangt in ontwikkelingslanden de MM-mix wel eens door pure compost. Omdat daar vermiculiet en turf moeilijk te krijgen zijn. Blijkbaar gaat dat ook goed.

Alleen compost is echter vrij basisch en sommige planten willen dat niet. Het kán dus wel maar is niet ideaal.

Conclusie

Waar het op neer komt is dat ik reuze enthousiast ben over de Makkelijke Moestuin Mix, inclusief de vermiculiet. Ik gebruik dus niets anders.

Moestuintips in je mailbox

Mail van Makkelijke Moestuin